La muerte de houdini

En su camino, el Loco se encuentra por primera vez con un Mago. Hábil, seguro de sí mismo, un poderoso mago con el infinito como halo flotando sobre su cabeza, el Mago hipnotiza al Loco. Cuando se lo pide, el Loco le entrega su mochila y su bastón al Mago. Levantando su varita al cielo, apuntando con su dedo a la Tierra, el Mago invoca todos los poderes. Mágicamente, la tela de la mochila se despliega sobre la mesa, revelando su contenido.
A los ojos del Loco, es como si el Mago hubiera creado el futuro con una palabra. Todas las posibilidades están expuestas, todas las direcciones que puede tomar: La Espada fría y aérea del intelecto y la comunicación, la Vara ardiente de las pasiones y la ambición, el Cáliz desbordante del amor y las emociones, el Pentáculo sólido del trabajo, las posesiones y el cuerpo.
Con estas herramientas, el Loco puede crear cualquier cosa, hacer cualquier cosa de su vida. Pero aquí está la cuestión, ¿creó el Mago las herramientas, o ya estaban en el paquete? Sólo el Mago lo sabe – y sobre este misterio, nuestro elocuente mago se niega a decir una palabra.

El hombre del más allá

Harry Houdini (/huːˈdiːni/; nacido Erik Weisz, más tarde conocido como Ehrich Weiss o Harry Weiss; 24 de marzo de 1874 – 31 de octubre de 1926) fue un escapista, ilusionista, acróbata y misterioso estadounidense de origen húngaro, conocido por sus actos de escapismo[3].
Primero llamó la atención en el vodevil de Estados Unidos y luego como “Harry ‘Handcuff’ Houdini” en una gira por Europa, donde desafió a las fuerzas policiales para que lo mantuvieran encerrado. Pronto amplió su repertorio a las cadenas, las cuerdas colgadas de los rascacielos, las camisas de fuerza bajo el agua y el hecho de tener que escapar y aguantar la respiración dentro de una lata de leche sellada con agua.
En 1904, miles de personas vieron cómo intentaba escapar de unas esposas especiales encargadas por el Daily Mirror de Londres, manteniéndoles en vilo durante una hora. En otra ocasión, fue enterrado vivo y apenas pudo salir a la superficie, emergiendo casi en estado de descomposición. Mientras muchos sospechaban que estos escapes eran falsos, Houdini se presentaba como el azote de los falsos espiritistas. Como presidente de la Sociedad de Magos Americanos, estaba dispuesto a defender las normas profesionales y a denunciar a los artistas fraudulentos. También se apresuró a demandar a cualquiera que imitara sus trucos de escapismo.

El juego sombrío

Éliphas LéviNacidoAlphonse Louis Constant(1810-02-08)8 de febrero de 1810París, Primer Imperio FrancésMurió el 31 de mayo de 1875(1875-05-31) (a los 65 años)París, Tercera República FrancesaLugar de residenciaCementerio de Ivry, Ivry-sur-Seine (posteriormente desenterrado y colocado en una fosa común)Cónyuge(s)Marie-Noémi Cadiot
Éliphas Lévi Zahed, nacido Alphonse Louis Constant (8 de febrero de 1810 – 31 de mayo de 1875), fue un esoterista francés, poeta y autor de más de veinte libros sobre magia, cábala, estudios alquímicos y ocultismo. Considerado el ocultista más influyente del siglo XIX,[cita requerida] siguió una carrera eclesiástica en la Iglesia católica hasta que, tras una gran lucha personal, a los 26 años, abandonó el sacerdocio católico romano. A los 40 años comenzó a profesar conocimientos de ocultismo, convirtiéndose también en un reputado mago de ceremonias[1].
El seudónimo “Éliphas Lévi”, era una transliteración de su nombre de pila “Alphonse Louis” al hebreo. Lévi adquirió renombre como pensador y escritor original. Sus obras atrajeron la atención de los heterogéneos ambientes de la época en París y Londres; desde esoteristas hasta artistas de inspiración romántica o simbolista. También expresó su independencia al abandonar la logia masónica del “Gran Oriente”, por considerar que era una forma de secularización moderna, en la que se perdía el conocimiento de los significados originales de los símbolos y los rituales. “Dejé de ser masón, de inmediato, porque los masones, excomulgados por el Papa, no creían tolerar el catolicismo”[2].

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De este comienzo podemos deducir que la ocupación del padre afecta al comportamiento del narrador. El escritor describe lo que implica la profesión como “todo sale de sombreros mágicos y botellas sin fondo”. Esto se clasificaría típicamente como “magia blanca”, pero sabemos que el padre del escritor es un mago negro por el sociolecto del poema, que se asemeja al twang sureño de Estados Unidos en el que Shange suele escribir.  También hay un dispositivo sutil en la configuración de la escena. La escritora quiere que sepamos que esta obra está ambientada en América en 1958.
La primera interpretación es que muestra la gravedad del racismo y cómo niños de tan solo tercer grado son conscientes de las estructuras raciales. Destaca que incluso los niños pueden reconocer la raza “dominante”.
La segunda interpretación es que sólo la magia puede trascender lo imposible. Esto significa que el niño que hace la petición cree que la magia cambiará las cosas y hará posible lo que es imposible (cambiar de raza). Esto demuestra que su fe en la magia puede romper las barreras raciales. Sin embargo, sabemos que el mago no puede hacer esto ya que esta es la misma razón por la que se ha retirado.

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